viernes, 24 de abril de 2009

Camion y carga - Venture Lab 3

Aunque esta idea se me ocurrió hace al menos seis años, estoy seguro de que no fui al primero que se le ocurrió. Recuerdo como si fuese hoy la tarde que pasé contándosela a Txerra en Manchester, a donde habíamos ido para asistir a un curso de finanzas para Project Managers. Tiempo después vi una noticia en la que decía que se formaba una empresa que replicaba mi idea e intercambié un mail con Txerra para comentarlo. Ahora ya hay en el mercado un montón de empresas.

La idea era muy sencilla, se trataba de hacer una bolsa de carga en internet para transporte por carretera (camiones y trailers). 

En Mayo de 2005 El País publicó una noticia con el titular: Los camioneros se apuntan en Internet a la bolsa de carga para rendir más. Y un rápido vistazo a la situación actual denota un entorno competitivo con múltiples ofertas: multinacionales, nacionales (otro ejemplo), programas que se descargan, bolsas de cargas para todo tipo de vehículos (furgonetas, camiones pequeños y trailers).

Aun así me niego a no considerar esta idea como una candidata al venture lab. 

Curiosamente para la última clase de estrategia tuvimos que leer el artículo Strategies for two sided markets (imprescindible). En el se describe que es un two-sided market, que es el network effect y lo crítico que resulta el pricing de la plataforma, cito del artículo: "For two-sided networks, pricing is a more complicated affair. Platform providers have to choose a price for each side, factoring in the impact on the other side's growth and willinegness to pay. Typically, two-sided networks have a "subsidy side", that is, a group of users who, when attracted in volume, are highly valued by the "money side", the other user group".

La analogía con esta idea es inmediata. La bolsa de carga seria la plataforma de un mercado de dos caras (los que ofrecen carga y los camioneros); pero tengo la sensación de que no se ha producido un network effect en este mercado/servicio y pienso, tras un ligero análisis, que es debido a la estrategia de pricing que siguen las bolsas de carga actuales.

Todas las bolsas de carga que he revisado han considerado el "subsidy side" a los proveedores de carga; es decir los proveedores de carga acceden gratis a la plataforma. Tiene sentido, si consigues muchos proveedores de carga los camioneros valorarán la plataforma y estarán dispuestos a ser el "money side"; es decir a pagar por acceder a la plataforma. Este pagar por acceder a la plataforma se traducía en 2005 en 85€ al mes para Wtransnet y en un sistema de paquetes, cargas y créditos, que no he llegado ha entender del todo ya que la web no funciona muy bien, para Teleroute.

¿Podría modificarse este "pricing" para llegar a conseguir un network effect

¿Tendría sentido dejar acceso gratuito a la plataforma a los camioneros y cobrarles, por ejemplo, 5€ por cada carga que consigan? Desde el punto de vista del camionero es muy distinto pagar 85€ al mes por acceder a una plataforma sin saber cuantas cargas voy a conseguir que pagar 5€ cuando he contratado una carga que me reporta x€.

¿Tendría sentido invertir los papeles? Es decir, no cobrar a los camioneros y cobrar a los proveedores de carga. Atraídos en suficiente volumen los camioneros también son valiosos y es posible que los proveedores de carga estuviesen dispuestos a pagar por un acceso a ese volumen de camioneros.

¿Tendría sentido no cobrar a ninguno de los dos lados? ¿Habría un tercero dispuesto a pagar por la información que se intercambia en ese momento? ¿un restaurante o una gasolinera en mitad de la ruta? ¿un hotel o un taller en el destino? ¿Algún servicio complementario que se pudiese ofrecer (recursos de multas, seguros de vehículos, seguros de cobro, adelanto de pagos, etc, etc) que subvencionase la bolsa de carga?

¿Tendría sentido implementar la plataforma de forma similar a un mercado bursátil? El proveedor de la carga ofrece el porte a un precio de 1000€, un camionero se ofrece a hacer el transporte por 1200€, otro se ofrece por 1100€, el primer camionero baja su oferta a 1050€ y el proveedor de la carga acaba aceptandola porque no encuentra quien le haga el porte más barato.

¿Tendría sentido implementar el servicio en una subasta inversa? El proveedor de la carga ofrece le porte a un precio de 1000€. El camionero que menos cobre por el porte se lo lleva. Un camionero se ofrece a hacer el tranporte por 950€, otro por 900€. El primero mejora su oferta a 850€ que es el que se acaba llevando la carga. El proveedor de la carga ha conseguido el porte por 150€ menos de lo que estaba dispuesto a pagar, parte podría ser una comisión para la plataforma...

Como decía, me niego a no considerar esta idea como una candidata al venture lab. 

A cuidarse
Javier Arias González